Электронная библиотека

Барбара Картленд - Не смейся над любовью!

- Очень сожалею. Значит, вы здесь совершенно одна?
- Да.
Она взглянула на герцога и сразу же отвела глаза.
Раньше она не замечала, насколько мал коттедж. Герцог казался особенно высоким в этой крошечной комнате, головой он почти касался потолочных дубовых балок.
- Я проделал верхом утомительный путь, - сказал герцог. - Могу я попросить чего-нибудь выпить?
- Конечно, - ответила Антея. - Могу предложить вам сидр. Когда Билли вернется, он может принести вам что-нибудь другое из гостиницы, если хотите.
- Я с удовольствием выпью сидра.
Герцог сел к столу, Антея достала из шкафа бутылку сидра и поставила перед мужем бокал.
Потом она снова вернулась к плите и стала помешивать в кастрюле, стоя спиной к герцогу.
Герцог пил сидр и наблюдал за Антеей. Он первым нарушил молчание:
- Я не ел ничего с самого полудня, да и обед был не очень сытный.
- Ничего, кроме кролика, не смогу вам предложить, - ответила Антея. - Вообще-то он предназначен для кошек.
- Мне кажется, что они и так слишком толстые, - сказал герцог. - А вы, Антея, очень похудели.
- Мне… не хотелось есть.
Герцог посмотрел на Антония и Клеопатру, которые сидели у своих мисок в ожидании кормления.
- Я очень люблю кролика! - твердо сказал герцог.
Антея вынула из ящика комода и постелила на стол чистую льняную скатерть. Потом достала из буфета нож и вилку, а тарелку поставила нагреваться возле печки.
- Терпеть не могу есть в одиночестве, - заявил герцог. - И хотя мне кажется, что кошки с готовностью разделили бы со мной компанию, я бы предпочел, чтобы вы присоединились ко мне.
Антея поставила еще одну тарелку нагреваться, достала для себя столовые приборы и положила на стол, стараясь не смотреть на герцога. Она принесла также каравай деревенского свежего хлеба и кусок масла.
- Все выглядит очень аппетитно! - отметил герцог.
- Еще могу предложить немного клубники и небольшой кусок сыра. Больше в кладовой ничего нет.
- Я слишком голоден, чтобы быть разборчивым, - ответил герцог. - Я с нетерпением жду кролика.
За овощами Антее пришлось сходить в огород. Она срезала салат-латук и нашла несколько спелых помидоров.
Возвращаясь в коттедж, она подумала, что герцог держится легко и непринужденно, так, словно между ними ничего не произошло. Девушка с волнением размышляла о том, что заставило его проделать такой длинный и утомительный путь. С какой целью он приехал сюда?
- Как вы… разыскали меня? - собравшись с духом спросила она, когда герцог отрезал огромный кусок от деревенского каравая.
- Таис мне сказала, где вы можете быть.
Антея изумленно посмотрела на него.
- Таис? Значит… вы были в Йоркшире?
- Я естественно подумал, что вы отправились домой, - ответил герцог. - Но когда убедился, что вас там нет, постарался выведать, где вы прячетесь, но так, чтобы не тревожить ваших близких.
- Вы… ничего не рассказали маме?
- Конечно, нет, - успокоил ее герцог. - Когда я понял, что ваши родные ничего о вас не слышали, то выбрал удобный момент и поговорил с Таис наедине.
Антея не решалась посмотреть ему в глаза.
При мысли о том, что герцог и Таис говорили о ее карикатурах, она почувствовала себя еще более униженной, чем раньше.
- Таис догадалась, что вы направитесь сюда, - продолжал герцог. - Как видите, я много поездил за эту неделю.
Антея ничего не ответила.
- А как ваша голова? - вдруг воскликнула она. - У вас болела голова?
- Иногда, - признался герцог. - Но это, наверное, от перегрузки.
- Мне… очень жаль.
"Вот еще один легкомысленный поступок, который причинил вред герцогу", - сказала себе Антея.
Она была почти уверена, что при других обстоятельствах герцог никогда бы не отправился в такой дальний и трудный путь сначала в Йоркшир, а потом в Вустершир, хотя еще не вполне оправился после падения.
Кролик был готов. Антея вынула его из кастрюли, переложила на фарфоровое блюдо и поставила на стол.
Она вспомнила, что в буфете есть уксус для салата и горшочек желе из красной смородины домашнего приготовления.
Осенью няня всегда варила варенье. Антея не забыла, что в детстве это варенье казалось ей очень вкусным.
- Может быть, потому что я так голоден, - сказал герцог, - но мне кажется, я никогда еще не ел такого вкусного кролика!
Чтобы сделать ему приятное, Антея положила и себе маленький кусочек кролика.
Она не забыла и об Антонии с Клеопатрой, которые крутились возле стола, терлись о ее ноги и всячески давали понять, что им пора обедать.
Герцог положил себе еще порцию кролика.
Вдруг раздался стук в дверь.
- Это Билли, - сказала Антея. - Он, наверное, пришел сказать, что отвел вашего коня.
Герцог вынул из кармана целую горсть мелочи.
- А у вас есть шесть пенсов? - спросила Антея. - Билли мне очень помогал все это время, и мне хочется его отблагодарить.
- Тогда почему бы не дать ему шиллинг?
- Не нужно его баловать! - возразила Антея.
На мгновение герцогу почудилось, что на щеках девушки опять появились очаровательные ямочки.
Она дала Билли шесть пенсов. Потом вдруг вспомнила, что за обедом герцог пил только сидр.
- Может быть, вы хотите, чтобы Билли что-нибудь купил для вас в "Пеликане"? Думаю, у них есть портвейн.
- Нет, спасибо! Не буду рисковать! С меня достаточно и сидра, - возразил герцог.
- Ну, тогда на сегодня все, Билли.
- Спокойной ночи, мисс, - попрощался мальчик. - Завтра я зайду пораньше, принесу свежие яйца к завтраку.
Антея закрыла за ним дверь и вернулась к столу.
Герцог съел почти всего кролика. Остатки Антея положила в миску и отдала Антонию и Клеопатре.
За несколько минут герцог расправился с клубникой и принялся за домашний сыр. Антея сделала его из молока, которое не выпили кошки.
Девушка отнесла пустые тарелки в кухню. Вернувшись, она увидела, что герцог отрезал себе еще ломоть хлеба.
- Боюсь, я не могу предложить вам ничего больше, - извинилась она. - Но, конечно, вы сможете поесть в Першоре или там, где вы остановитесь на ночь.
Герцог сначала доел хлеб с сыром, потом ответил:
- Думаю, было бы жестоко с моей стороны заставить Геркулеса продолжить путь сегодня, да и я, честно говоря, очень устал.
- Зачем же вы так спешили? - спросила Антея. - Ведь врач говорил вам, чтобы вы были осторожны и не переутомлялись.
- У меня такое чувство, - усмехнулся герцог, - что ваша няня, будь она сейчас здесь, говорила бы со мной таким же тоном!
- Во всяком случае, она заставила бы вас быть благоразумным!
- Если уж я должен вести себя благоразумно, - заметил герцог, - то категорически отказываюсь отправляться в путь сегодня вечером!
Он огляделся в крошечной комнате и добавил:
- Я могу спать и на полу. Во время войны в Португалии я спал и в худших условиях!
- Вы сами знаете, что это нелепая идея, - резко сказала Антея. - Я могу устроиться в кресле. А вам я покажу, где вы будете спать.
Она направилась к узкой крутой лестнице возле входной двери.
Герцог последовал за ней.
- Осторожнее, наклоните голову! - предупредила его Антея. - Даже я с трудом поднимаюсь по этой лестнице.
Наклонив голову, как велела ему Антея, герцог поднялся по лестнице вслед за Антеей. Девушка открыла дверь в комнату под соломенной крышей.
Потолок в ней был низкий, но два маленьких окна пропускали достаточно света, и герцог с удивлением увидел, что почти все пространство комнаты занято огромной кроватью.
Антея заметила выражение его лица. Впервые с тех пор, как герцог появился в доме, она засмеялась.
- Удивительно, не правда ли?
- Да, действительно! - согласился с ней герцог.
- Нянин шурин весил больше двадцати стоунов[16], - пояснила Антея. - Он постоянно жаловался, что в обычной кровати ему тесно. Вот и соорудил себе это ложе. Раму он сделал из дуба, а для матраса насобирал гусиных перьев.
На щеках девушки появились ямочки, когда она улыбнулась.
- Когда мы были маленькими, няня рассказывала нам разные истории про эту кровать. Например, ее сестре пришлось сшить две обычные простыни вместе, чтобы сделать одну простыню для этой постели. Так же пришлось поступить ей и с одеялом. Мы называли эту кровать "кровать гиганта", а когда я ее увидела, то поняла, что название очень подходит!
- Значит наша проблема решена! - заметил герцог.
- Ваша, во всяком случае, - ответила Антея. - Не думаю, что в Эксминстер-хаусе есть такая большая кровать. - Такой кровати там нет, - согласился герцог. - Вот поэтому я и сказал, что наша проблема решена.
Антея вопросительно посмотрела на него. Герцог сказал:
- Нет причины вам или мне спать внизу. Вы ляжете с одной стороны, а я - с другой. Каждый будет на своей территории. Давайте представим, что вы во Франции, а я - в Англии, а посредине - пролив.
Антея молчала, и герцог продолжил:
- Это разумное решение. А завтра, если хотите, я отправлюсь в Першор или в любое другое место, которое вы предложите. Но сегодня я никуда не поеду!
Он посмотрел на Антею с вызовом, как будто ждал возражений. Помолчав, она сказала:
- Ну… хорошо. Как вы говорите, между нами… пролив. Но должна вас предупредить, что в деревне меня знают как мисс Фортингдейл.
← Ctrl 1 2 3 ... 27 28 29 30 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2018

Генерация страницы: 0.0002 сек
SQL-запросов: 0