Электронная библиотека

Джек Вэнс - Пнумы

Джек Вэнс - Пнумы
Опасные приключения ожидают астронавта Адама Рита на планете Тскей, вращающейся вокруг незаметной звезды Карины 4269. Множество инопланетных рас, обосновавшихся на этой планете, уже сотни тысяч лет воюют друг с другом. Удивительные негуманоиды, различные человеческие племена - все смешалось в единый клубок интриг вокруг отважного землянина.
Содержание:

Джек Вэнс
Пнумы

Глава 1

В помещении склада, на краю солончаков Сивиша, на стуле сидел Аила Вудивер. Цепь вела от ошейника, укрепленного на его шее, к закрепленному на потолке тросу. Таким образом, он мог ходить от своего стола к стенной нише, в которой он спал; цепь повсюду тащилась за ним.
Аила Вудивер был пленником в своих собственных владениях. В нем бушевали обида и оскорбление, на которые он мог реагировать только болезненными вспышками гнева. Но, тем не менее, он мирно сидел на своем стуле. Толстые ягодицы свисали с обеих сторон, как вьючный мешок с седла, и с его лица не сходила бессмысленная улыбка набожного снисхождения.
Возле космического корабля, занимавшего большую часть помещения склада, стоял Адам Рейт и смотрел на него. Покорность Вудивера беспокоила его больше, чем если бы он буйствовал. Рейт надеялся, что если Вудивер и вынашивал какие-либо планы, то они не созреют у него слишком быстро. Космический корабль был почти готов. Примерно через неделю Рейт рассчитывал сказать старому Чаю "прощай" и помахать ему рукой.
Вудивер занимался рукоделием. Время от времени он высоко поднимал свою работу, чтобы восхититься образцом - само воплощение настойчивой добродетельности. Зашел Трез, мрачно посмотрел на Вудивера и вспомнил философию своих предков, эмблемных кочевников:
- Убей его прямо сейчас же! Убей его и дело с концом!
Рейт с сомнением проговорил:
- Но ведь он прикован и не сможет нам навредить.
- Он найдет и средство, и возможность. Ты уже забыл о его коварстве?
- Но не могу же я его просто так хладнокровно убить.
Трез ответил сердитым покашливанием и демонстративно вышел из помещения. Анахо, дирдир-человек, заявил:
- На этот раз и я согласен с молодым степняком. Убей это жирное чудовище!
Вудивер, до которого дошел смысл разговора, изобразил кроткую улыбку. Рейт заметил, что он осунулся. Толстые и упругие раньше щеки вяло обвисли Вытянутая верхняя губа, словно клюв, свисала на острый маленький подбородок.
- Ты только посмотри на его дурацкую ухмылку! - прошипел Анахо. - Если бы он мог, то сварил бы нас в нервном возбудителе! Убей его, не откладывая!
Рейт попытался его успокоить:
- Через неделю нас здесь уже не будет. Что же он может предпринять, прикованный и беспомощный?
- Это Вудивер!
- Именно поэтому мы не можем забить его, как животное.
Анахо всплеснул руками и последовал за Трезом на свежий воздух. Рейт зашел в космический корабль и несколько минут наблюдал за техниками. Они как раз занимались очень сложной установкой энергетического насоса. Рейт не мог предложить им своей помощи. Техника дирдиров, как, впрочем, и их психика, не укладывались в рамках его сознания. И то, и другое основывалось на интуиции; во всяком случае, так ему казалось. У дирдиров он находил мало признаков целесообразного мышления.
Длинные коричневые лучи косо падали сквозь высокие окна. Вскоре солнце зашло. Вудивер осторожно отложил в сторону свою изящную работу, покорно кивнул Рейту и отправился в свою спаленку; цепь со звоном тащилась за ним.
Техники вышли из корабля, а вместе с ними и Фио Харо - технический руководитель. Конец рабочего дня! Рейт дотронулся до грубого корпуса и прижал ладони к стали, как будто все еще не мог поверить, что все это на самом деле. Еще одна неделя - потом полет сквозь космос обратно, на Землю! Это казалось ему сном. Земля стала для него далеким и причудливым миром.
Рейт отправился на кухню и взял там большой кусок черной колбасы, с которым вышел к двери. Карина 4269 висела уже низко над горизонтом. Она заполняла солончаковую равнину светом, похожим на цвет свежего пива, и каждый кустик травы отбрасывал за собой длинную тень.
Две черные фигуры, которые в последнее время почти постоянно появлялись при заходе солнца, нигде видны не были.
Панорама определенным образом подчеркивала печальную красоту. На севере город Сивиш, разваливающиеся стены которого были подкрашены косым светом в коричневатые оттенки. На западе, за Аизанским проливом, высились остроконечные башни города дирдиров Хея, доминантой которого был Стеклянный Дом.
Рейт присоединился к Трезу и Анахо. Они вдвоем сидели на скамейке и бросали камешки в небольшой пруд. У немногословного Треза были резкие черты лица, он был крепкого сложения. Анахо - тонкий, словно угорь, и на полметра выше Рейта; лицо его имело продолговатые и нежные черты, и, в отличие от Треза, он был весьма болтлив. Трезу не нравились манеры Анахо, а Анахо считал Треза грубым и несамокритичным. Иногда, правда, их мнения совпадали - как, например, сейчас относительно Аилы Вудивера.
Рейт же, в свою очередь, больше опасался действий со стороны дирдиров. Со своих башен они могли прямо через дверь сарая наблюдать за тем, что там происходит. Медлительность и инертность дирдиров казались такими же неестественными, как и улыбка Вудивера, и объяснялись, по мнению Рейта, ужасными тайными замыслами.
- Почему они ничего не предпринимают? - недоумевал Рейт, впиваясь зубами в черную колбасу. - Ведь должны же они знать, что мы находимся здесь.
- Поведение дирдиров предсказать совершенно невозможно, - ответил ему Анахо. - Они потеряли к тебе всякий интерес. Люди значат для них не больше паразитических насекомых. Они с большим удовольствием предпочли бы повыгонять пнумов из их пещер. Я думаю, что ты больше не являешься целью тсау'гш.
Но Рейт еще не мог полностью почувствовать себя в безопасности.
- А фанги или пнумы? Кем могут оказаться те, что постоянно за нами наблюдают? Ведь они здесь наверняка не для своего личного удовольствия?
Он имел в виду две черные фигуры, в последнее время постоянно появлявшиеся на солончаковой равнине. Каждый день они стояли, повернувшись спиной к заходящему солнцу, - большие фигуры в черных плащах и широкополых черных шляпах.
- Фанги ходят поодиночке. Это не фанги, - заявил Трез. - А пнумы днем никогда не показываются.
- Тем более, так близко от Хея. Они боятся дирдиров, - дополнил Анахо. - Так что, это пнумеки, а еще вероятнее, гжиндры 1.
Когда эти двое появились у сарая в первый раз, они таращились на склад до тех пор, пока Карина 4269 не закатилась за холмы. Затем они исчезли в темноте. Казалось, что их интерес являлся чем-то большим, чем простое любопытство. Эта слежка обеспокоила Рейта, но он не знал, что в данной ситуации против этого можно было предпринять.
Следующий день был туманным с моросящим дождем. Солончаковая равнина оставалась пустой. Но другой день снова был солнечный. И когда солнце начало садиться за холмы, а вместе с этим приближалось время появления тех двух наблюдателей, Рейта охватило тревожное чувство. Наблюдение предвещало неприятные события. На Чае это был повсеместно признанный жизненный принцип. Карина 4269 низко висела над горизонтом.
- Если они сегодня придут, - сказал Анахо, - то наступило самое время.
Рейт осмотрел равнину в свой сканоскоп.
- Ничего не видно. Только трава да болотный кустарник. Не видно даже ящерицы.
Трез показал за спину:
- Они там.
- Хм-м, - произнес Рейт. - Я посмотрел только в одном направлении.
Он крепче установил сканоскоп, пока дрожь в его руках не прекратилась, и фигуры не перестали дергаться и прыгать. Лица, освещаемые со спины, различить было нельзя.
- У них есть руки, - сказал Рейт. - Это пнумеки.
Анахо взял прибор. Посмотрев в него, он заявил: - Это гжиндры - пнумеки, изгнанные из туннелей. Если кто-то хочет вести торговлю с пнумами, это необходимо делать через гжиндр. Сами пнумы никогда не торгуют.
- А почему они пришли сюда? Мы не собираемся иметь с пнумами никаких дел.
- Но они с нами… По крайней мере, создается такое впечатление.
- Может быть, они ждут Вудивера, - предположил Трез.
- Во время захода солнца и только во время захода солнца?
Трезу неожиданно пришла идея. Он отошел недалеко от склада и зашел за старую контору Вудивера - странное сооружение из кирпичей и щебня - и посмотрел назад, на склад. Он подал знак Рейту и Анахо, чтобы они подошли к нему.
- Взгляните на склад, - сказал Трез. - Сейчас вы увидите, кто ведет дела с гжиндрами.
Из черной деревянной стены появлялся и вспыхивал золотистый луч света.
- Здесь находится ниша Аилы Вудивера, - определил Трез.
Страница: 1 2 3 ... 29 30 31 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2017

Генерация страницы: 0.0219 сек
SQL-запросов: 0