Электронная библиотека

Кейт Уитби - За гранью мечты

Кейт Уитби - За гранью мечты
Сузен с детства привыкла, что все ее прихоти немедленно исполняются, поэтому, обнаружив, что сводный брат, которого она полюбила, не отвечает ей взаимностью, поступает так, как и положена капризному ребенку. Она уходит из дома, заявив, что намерена жить самостоятельно.
Столкновение с реальной действительностью волей-неволей заставляет Сузен на многое посмотреть по-иному. И прежде всего понять, что любовь не ограничивается физическим влечением, а требует взаимного доверия и бережного отношения к чувствам другого человека.

Кейт Уитби
За гранью мечты

Пролог

- Привет!
Сузен вздрогнула при звуке незнакомого голоса, нарушившего тишину раннего утра. Резко обернувшись, она увидела высокого, широкоплечего юношу, и дрожь пробежала по ее телу, когда она ощутила силу, исходившую от него. Он возвышался над ней как скала. Светло-голубые глаза смотрели на нее сверху вниз. В волосах, казалось, перемешались все оттенки коричневого - от золотистого до каштанового.
- Меня зовут Марк, - сказал он глубоким и чистым голосом, протягивая руку.
Сузен неожиданно почувствовала, что краснеет: ей почудились дразнящие нотки в его голосе.
- Здравствуйте, Марк, - ответила она молодому человеку, который стал теперь ее сводным братом и был старше ее на двенадцать лет.
- Я подумал, а не прокатиться ли мне на Гермесе? - сказал Марк, отпуская ее руку. - Говорят, это отличная лошадь. Может, покажешь мне конюшни? И, кстати говори мне, пожалуйста, "ты". Ведь мы теперь родственники.
В голосе Марка чувствовалась уверенность в том, что все должны ему подчиняться.
- Гермес уже оседлан, - сказала Сузен, инстинктивно избегая противоречить ему, а про себя отметила, что сводный брат наверняка далеко не такой покладистый, как ее отец.
На Марке были сапоги для верховой езды, в остальном же его одежда мало отличалась от обычной. Выцветшие джинсы плотно облегали мускулистые бедра, из выреза темно-синего свитера выглядывала клетчатая рубашка. Его вряд ли можно было принять за англичанина, к тому же Сузен слышала разговоры взрослых. Даже если его мать и старалась изо всех сил забыть злополучный первый брак, наличие сына делало это невозможным.
Отец Марка был пылким и деспотичным итальянцем с патриархальными взглядами, считавшим, что место женщины у домашнего очага. Сын унаследовал от него смуглую кожу и горячий нрав. Да и какая-то необузданность и внутренняя свобода, как позднее поняла Сузен, делали его столь не похожим на богатых английских джентльменов, с которыми она была знакома. Но как ни странно, она сразу ощутила некую связь между ним и собой…
- Гермес - прекрасная лошадь, - говорила Сузен, входя вместе с Марком в конюшню. Она чувствовала при этом непонятную радость - ей было очень приятно идти рядом с ним.
- Да, лошадь хорошая, но с ней, судя по всему, мало занимались, - заметил Марк, выводя жеребца из денника.
Сузен следовала за ним, как щенок, которому хочется понравиться своему новому хозяину.
- А ты умеешь ездить верхом? - неожиданно спросил Марк, словно только теперь обратив на нее внимание. Ему удалось скрыть улыбку при виде того, как она внезапно покраснела. Сузен кивнула, по-детски благоговея перед силой и совершенством молодого человека. - Тогда садись в седло, мы можем поехать вместе…
- Привет!
Голос был тот же, что звучал в ее памяти, но теперь он вызвал у Сузен лишь ужас. От дверей палаты на нее подобно темной туче надвигалась крупная фигура. Не веря своим глазам, с тихим отчаянием взирала девушка на приближавшегося к ней нежданного посетителя. Она нервно сжала в руках край накрахмаленной простыни, так что суставы ее пальцев побелели, и уже совсем перестала себя контролировать, когда Марк остановился в ногах кровати.
- Так вот ты где - резко произнес он, и его губы скривились в презрительной усмешке.
Глаза Сузен расширились, во рту пересохло. Она в изумлении уставилась на сводного брата. Как он оказался здесь? Неужели искал ее, беспокоился о ней? На миг в душе вспыхнула надежда, заставившая кровь быстрее пульсировать в жилах.
- Привет, - слабым голосом отозвалась Сузен.
Перед ее глазами все поплыло, а сердце начало отбивать удары во все учащающемся ритмом, с надеждой она вглядывалась в брата, ища в нем хоть какие-то признаки нежности или участия. Но черты его лица были непроницаемы - безжизненная маска, лишенная всяческого выражения.
- Я приехал, чтобы забрать тебя домой. Собирайся, и побыстрее! - приказал Марк со свойственным ему высокомерием, и Сузен пришлось сделать над собой усилие, чтобы не уступить его напору и не кивнуть в знак согласия.
Робкая надежда, что Марк беспокоился о ней, тотчас улетучилась, как только она заглянула в его глаза и увидела в них знакомую жесткую непреклонность.
- Я не вернусь домой, - сказала Сузен, пытаясь придать своему голосу силу, которой на самом деле ей так недоставало.
В больнице она оказалась после автомобильной аварии. И хотя ей удалось отделаться относительно легко - только ушибами и легким сотрясением мозга, чувствовала она себя все еще плохо. Голос ее был едва слышным, но Марк понял все. Его охватил гнев, светло-голубые глаза полыхнули ледяным пламенем. Но он не двинулся с места, прекрасно владея собой.
- Я здесь не для того, чтобы спорить с тобой, Сью, - спокойно произнес он. - Ты поедешь домой, и никаких возражений!
С этими словами Марк распахнул дверцу шкафчика и начал вытаскивать из него все, что попадалось под руку. На кровать летели белье, блузка, юбка.
- Ты не можешь заставить меня! - возмущенно запротестовала Сузен.
Он не имел права забрать ее отсюда - особенно против ее воли! Сузен отчаянно оглядывалась вокруг, надеясь на неожиданную помощь. Но поблизости не было никого, кто мог бы ей помочь. Может быть, позвать врача и устроить скандал? - подумала она. Однако быстро сообразила, что скандал ей ни к чему.
Марк молча наблюдал, как она тоскливо озирается по сторонам. И губы его кривились в пренебрежительной усмешке.
- Врачи не разрешат тебе забрать меня отсюда!
Сузен пыталась сохранять хладнокровие, но уже чувствовала, что поддается панике. Она-то знала, каким жестоким может быть ее сводный брат! Ведь стал же он компаньоном ее отца, хотя место по всем законам принадлежало ей… Разумеется, Сузен не чувствовала себя достаточно сильной, чтобы бороться с этим человеком. Горечь былых обид вновь заполнила сердце.
- Я уже обо всем договорился, моя дорогая, - насмешливо произнес Марк. - Врачи прямо-таки в восторге оттого, что я возьму тебя под свою ответственность.
В его голосе явственно звучали победные нотки. Он снова устремил на нее взгляд холодных голубых глаз, в глубине которых светилась злость.
- А теперь одевайся, - снова приказал он, пододвигая к ней брошенные на кровать вещи.
Сузен заметила на лице Марка пренебрежительное выражение: ему явно не нравился ее новый стиль в одежде. Она машинально прижала к груди свои вещи. Да, на них не было этикеток модных кутюрье, к которым она привыкай с детства, зато это была действительно ее одежда, купленная на собственные деньги!
- Я вижу, твой вкус сильно изменился, - насмешливо заметил Марк.
- Мне больше не нужны фирменные ярлыки, чтобы подчеркнуть свою индивидуальность. - В отличие от некоторых, мысленно добавила Сузен, бросая выразительный взгляд на его безукоризненный костюм.
- Я тоже отношусь к этому спокойно, - пожал плечами Марк. - Просто я ценю хорошее качество.
- Как и всякий, кто может себе это позволить, - огрызнулась Сузен.
Она глядела на него с откровенной злобой. Пальцы дрожащих рук судорожно сжались, словно пытаясь защитить от насмешек сводного брата ее новую, но, увы, недорогую одежду.
- Ты многое могла бы себе позволить! - не выдержал Марк. - Тебе пересылали денег больше чем достаточно.
- Я в них не нуждалась! - вскинулась Сузен. - Я не брала ваших денег!
Внезапно девушка почувствовала, что сейчас для нее самое важное - это отстоять позицию. Она хотела быть независимой, действительно казалось неправильным пользоваться не заработанными ею в той щекотливой ситуации. Она ведь ушла из дома, отказавшись отправиться в привилегированный пансион для девиц, готовящихся к светской жизни. Это вызвало ужасный скандал в семье. И она знала, что спровоцировал скандал Марк…
- Значит, тебе было неприятно брать эти деньги? - отрывисто бросил он, прервав ход ее мыслей. - Боже мой, Сью, ты и в самом деле отлично умеешь - причинять боль! - Его слова были полны горечи.
Сузен резко вскинула голову. Глаза ее пылали негодованием.
- Я никому не стремилась причинить боль, - возразила она, глубоко задетая обвинением и расстроенная таким поворотом разговора. Почему он решил, что именно это было причиной ее поступка? Неужели Марк такого плохого мнения о ней?
- Ладно, забудем об этом. Скоро ты у меня будешь выглядеть как прежде. - Его лицо внезапно осветила улыбка, которая так же быстро исчезла.
- Я не нуждаюсь в вашей благотворительности! - Голос Сузен прозвучал хрипло. - И я не собираюсь возвращаться домой, - добавила она с усилием.
Ей трудно было представить себе дальнейшие взаимоотношения с Марком. Да и чувства, которые она питала к отцу и мачехе, были весьма противоречивы. И все-таки порой девушка страшно скучала по дому…
Страница: 1 2 3 ... 23 24 25 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2018

Генерация страницы: 0.007 сек
SQL-запросов: 0