Электронная библиотека

Алексей Тихонов - Мамонт

Алексей Тихонов - Мамонт
Сколько на Земле видов животных? Миллионы?.. Десятки миллионов?..
Сотни миллионов?..
Изучение разнообразия животного мира - одно из фундаментальных направлений зоологической науки. Выпуски новой серии - "Разнообразие животных" посвящены отдельным животным, а также их сообществам - биоценозам. Книги серии адресованы студентам естественных специальностей вузов, преподавателям колледжей, гимназий и школ, школьникам, экологам, натуралистам и любителям природы.
"Увы, мамонт необратимо вымер" - Это - слова из новой книги А. Н. Тихонова "Мамонт", выходящей под номером 3 в научно-популярной серии "Разнообразие животных".
По геологическим часам исчезновение мамонта на планете Земля произошло совсем недавно, и до сих пор нет чёткого объяснения, почему же он вымер. Кто-то считает, что мамонты - жертвы человека, другие приписывают их гибель Всемирному Потопу, наконец, третьи полагают, что исчезновение мамонтов - результат потепления и увлажнения климата. Но факт неоспорим - мамонт, этот древний слон больше не существует и никогда не появится вновь Прочтя эту книгу, читатель узнает о том, каким был мамонт, в каких условиях он обитал и как складывались его отношения с человеком каменного века. Нет сомнений, что читателя захватят истории обнаружения мёрзлых мамонтов, он узнает, в каких музеях мира можно увидеть чучела взрослых мамонтов и даже мамонтят, а также ознакомится с мнением специалистов о том, можно ли воссоздать живого мамонта методом клонирования.
Книга о мамонтах адресована тем, кто интересуется историей Земли, её древней и современной фауной, а также зоологией - наукой о животном мире.
Издание поддержано Программой ОБН РАН "Фундаментальные основы управления биологическими ресурсами" и Программой Президиума РАН "Научные основы сохранения биоразнообразия России".
Зоологический институт Российской академии наук
Содержание:
Алексей Тихонов - Мамонт

А. Н. Тихонов
Мамонт

Введение

Мамонт является едва ли не самым известным из вымерших животных. Причин его особой популярности много. Это и громадные размеры, сопоставимые с современным африканским слоном, и то, что его остатки сравнительно часто находят на обширных просторах Европы, Азии и Северной Америки. У людей вызывает удивление тот факт, что в суровый ледниковый период слоны, пусть и сильно лохматые, могли успешно существовать в суровых арктических широтах. Такие находки наглядно убеждают нас, что тысячелетия назад условия жизни здесь были несколько иные, чем в настоящее время. Мамонты будоражили воображение первобытных племен как объекты охоты и наскальной живописи. И мы, их потомки, вероятно, несём в себе генетически заложенный интерес, восхищение и страх перед властелинами плейстоценовых равнин.
Облик мамонта нам хорошо известен не только по реконструкциям учёных. Это один из немногих вымерших зверей, которого мы можем увидеть в музее в виде чучела или мумии благодаря изумительной сохранности их мягких тканей в мёрзлой земле Сибири и Аляски. Мамонта хорошо знали люди каменного века, оставив нам его многочисленные изображения. Сопоставляя палеонтологический материал и палеолитическое искусство, можно с высокой степенью достоверности реконструировать прижизненный облик мамонта.
О мамонте существует много легенд. Иногда его рассматривают чуть ли не как нашего современника. В рассказах фантастов и увлекающихся журналистов мамонты ещё бродят в некоторых уголках севера Западной Сибири, всерьез обсуждаются проекты "воскрешения" мамонта как биологического вида.
Алексей Тихонов - Мамонт
Рис. 1. Мамонт.
Увы, мамонт необратимо вымер, разделив участь миллионов живых существ, некогда возникших, а затем исчезнувших на нашей земле. По геологическим часам это произошло совсем недавно. Причины гибели этих гигантов неясны до сих пор. Кто-то считает их жертвами потепления и увлажнения климата, кто-то - жертвами человека, а некоторые приписывают их гибель Всемирному Потопу. Вымирание происходило не одномоментно, а постепенно. На небольшом арктическом острове Врангеля мамонты дожили до того времени, когда далеко к югу от их холодной родины 3–4 тысячелетия назад, в долинах Нила, Евфрата и Тигра расцветали первые человеческие цивилизации.
По всем этим причинам мамонт стал символом недавнего прошлого нашей планеты, в которую так хочется заглянуть любознательному человеку. Во многих уголках Земли неизменным спросом пользуются выставки, посвящённые мамонту и его времени. Посетители, приходящие в естественнонаучные музеи, первым делом стремятся взглянуть на мумии и скелеты вымерших северных слонов, любая новость о мамонтах мгновенно становится сенсацией. В мире опубликованы сотни книг и прекрасно иллюстрированных альбомов, рассказывающих о жизни и причинах вымирания ископаемых зверей, многие из которых посвящены мамонту. Поразительно, что в России (да и в бывшем СССР) было опубликовано всего несколько брошюр о мамонтах, которые моментально становились бестселлерами, а наиболее информативная и хорошо иллюстрированная книга известного русского учёного В. Е. Гарутта (Garutt, 1964) была опубликована только на немецком языке. Мы надеемся, что эта небольшая книжка как-то восполнит пробелы знаний о мамонтах и его времени у русскоязычной аудитории читателей.

1. Первые сведения о мамонтах. Легенды и действительность

Слово "мамонт" звучит почти одинаково на всех европейских языках. Оно вошло в употребление, видимо, в начале 17-го века для обозначения костей и зубов огромного животного, остатки которого находили на пространствах севера и средней полосы Евразии. Однако истинная природа этого животного долгое время оставалась неизвестной.
У многих сибирских народов и в Северном Китае издавна бытовали легенды, будто мамонт - подземное существо. Подобно кроту, он проделывает под землей огромные ходы, из-за чего местами земля вздымается холмами или проваливается. Если это существо приблизится к поверхности земли, увидит свет, глотнет воздух или воду, оно мгновенно умирает. Именно этим объясняли, почему так часто остатки мамонтов встречаются в высоких берегах рек, озёр или морей. Подземный характер жизни этих животных не вызывал сомнений у некоторых европейских обывателей вплоть до 18-го века.
Алексей Тихонов - Мамонт
Рис. 2. Мамонт на гравюре 18-го века.
В античные времена кости мамонта принимали за останки людей-великанов или мифологических героев. В средневековой Европе ископаемые бивни мамонтов иногда принимались за рог легендарного зверя-единорога и, растёртые в порошок, использовались как лекарственное средство. В других случаях их выдавали за кости святых или низвергнутых с неба ангелов, восставших против Бога. Известен ряд случаев, когда кости и зубы мамонтов бережно сохранялись и почитались как в европейских церквях, так и в русских храмах и монастырях.
Алексей Тихонов - Мамонт
Страница: 1 2 3 ... 12 13 14 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2019

Генерация страницы: 0.0067 сек
SQL-запросов: 0