Электронная библиотека

Найджел Браун - Странности нашего языка. Занимательная лингвистика

Самый крупный: брахиозавр (греч. brachion – "плечо; рука"), имел необычайно длинные передние конечности и шею, походил на современного жирафа.
Самый сильный: тираннозавр (греч. tyrannos – "тиран, властитель"), назван так по своему размеру в 1905 году, когда считалось, что это был крупнейший хищник на Земле.
Первоначальная классификация некоторых динозавров оказалась неверной
Найджел Браун - Странности нашего языка. Занимательная лингвистика

Драконовы законы

Итак, нам больше не разрешается курить в общественных местах. "Слава богу!" – вздыхают непримиримые противники табачного дыма, утверждая, что таким образом можно не только улучшить здоровье граждан, но и сэкономить огромные средства. Сторонники же прав и свобод личности говорят, что решение о том, курить или нет, должен принимать сам человек, а все эти современные законы – поистине драконовы меры. Но постойте, неужели все так плохо? Вряд ли к этой ситуации так уж подходит слово драконовы.
Дракон – афинский законодатель, живший в VII веке до н. э., который назначил строжайшие наказания за все без исключения преступления и нарушения, даже самые мелкие. Когда его спросили, к чему такая жестокость, он ответил, что совершивший малый проступок все равно нарушил закон, а следовательно, готов совершить и большее преступление; значит, он заслуживает самого сурового наказания. Разумеется, под суровым наказанием подразумевался вовсе не штраф, который в наше время грозит тем, кто осмелится курить в общественном месте. Если бы современные законы составлял Дракон, то нарушителя забили бы до смерти камнями (или умертвили каким-нибудь столь же жестоким образом). Поэтому называть современные меры драконовыми – это, мягко говоря, преувеличение.

Еда и напитки

В голливудских фильмах римские пиры часто изображаются в больших залах, где множество обжор, полулежащих за столом, через силу запихивают в себя разные яства и запивают их вином. Прежде чем называть такие сцены выдумкой, прочитайте "Пир Тримальхиона" – эпизод из романа "Сатирикон" Петрония, писателя при дворе Нерона. Это описание чудовищного по своей пышности и безвкусице обеда, на котором подавались самые разнообразные блюда – от закусок из дроздов до кабана, запеченного с желудями. Если же вы хотите приготовить что-нибудь на скорую руку из ингредиентов, доступных в ближайшем супермаркете, то можно поискать рецепты в книге Апиция, повара IV века н. э.
Римляне называли кухню словом culina – отсюда и пошло слово кулинария, обозначающее искусство приготовления разнообразных блюд из сырых продуктов растительного и животного происхождения. Искусных в кулинарии людей, то есть поваров, называют кулинарами. Любопытно, что на флоте повара называют коком (лат. coquus – "повар"). Это слово связано также с латинским coquo, что означает "варить, стряпать, готовить".
"Бенедиктин". Иногда создается впечатление, что старинный монашеский орден бенедиктинцев известен в наши времена прежде всего благодаря ликеру "Бенедиктин". На его этикетке до сих пор красуются буквы D.O.M., что означает посвящение: Deo optimo and maximo – "Богу лучшему и величайшему". В древние времена это были слова в честь бога виноделия Вакха, хотя впоследствии стали считать, что речь идет о христианском боге. По другой легенде, ликер изобрели вовсе не бенедиктинцы, а назвали его так потому, что по-латыни benedico означает "благословлять".
Бисквит (лат. bis – "дважды" и coctum – "вареное"). Изначально этим словом обозначали сухое печенье, которое дважды пропекали, для того чтобы его можно было брать в длительные морские путешествия. Словом бисквит также обозначают фарфор, который только что обожгли, но еще не покрыли глазурью.
Кларет (лат. clarartum – "очищенное"). Сорт виноградного вина. Этим словом поначалу обозначали вина светло-красного цвета.
Эпикуреец. Греческий философ Эпикур считал, что высочайшим благом является жизнь сама по себе и что цель жизни – это удовольствие или отсутствие страданий. Согласно его убеждениям, мудрый человек должен избегать того, что может доставить ему страдания. Это вовсе не значит, что нужно объедаться и пить сколько влезет, хотя под словом эпикуреец в настоящее время чаще подразумевают любителя чувственных наслаждений.
Маргарин (греч. margaron – "жемчужина"). Первооткрыватели жирных маргариновых кислот назвали их так по характерному оттенку, присущему добываемому из раковин жемчугу.
Мята (греч. mintha). Травянистое растение, всегда привлекавшее людей благодаря своему сладкому привкусу. От этого же греческого корня произошло и слово ментол.
Нектарин (греч. nektar – божественный напиток). Предполагалось, что нектар – это сладчайший напиток, которым питаются олимпийские боги. Поэтому, если вам не нравятся нектарины, вам, пожалуй, не стоит принимать приглашение отобедать в чертогах на горе Олимп.
Соус. Это слово пришло из французского языка, в котором оно произошло от латинского salsus, что означает "соленый". В небольших количествах соль необходима всем млекопитающим, поэтому соусы не только придают дополнительный вкус основной пище, но и служат источником полезных микроэлементов.
Хорошее вино в плюще не нуждается
Производите хороший продукт? Тогда его нужно продавать и получать с этого хорошую прибыль. Но сперва стоит позаботиться о рекламе – повесить у своего заведения какой-нибудь видный знак, вроде гигантской буквы M или… ветку плюща. Почему бы и нет? Во времена Древнего Рима ветками плюща украшали питейные заведения. В Англии до сих пор некоторые пабы называются "Ветка плюща". Конечно, во всяком бизнесе найдутся дельцы, утверждающие, что их товар в рекламе не нуждается, потому что "продается сам по себе". Отсюда и латинская поговорка: vino vendibili hedera non opus est, то есть, "где продается вино, нет нужды в плюще".
Более известна латинская поговорка in vino veritas, что означает "истина в вине". По-русски это будет "Что у трезвого на уме, то у пьяного на языке".

Единицы измерения

Одно дело – понимать, что тебе нужно пройти долгий путь, а другое – знать, сколько именно тебе осталось идти. Точное знание придает уверенности, поэтому мы так стремимся все измерить и расставить по полочкам. Еще древним грекам более двух тысяч лет назад удалось измерить диаметр Земли.
Грамм (греч. gramma – мелкая мера веса). Без помощи очень точных весов мы вряд ли сможем определить разницу в один грамм, так что данное название как нельзя лучше подходит к этой мере веса.
Гран (лат. granum – "зерно"). Единица массы (равная 0,062 г), которая применялась в аптекарской практике до введения метрической системы мер.
Калория (лат. calor – "жар"). Единица теплоты, необходимой для нагревания одного грамма воды на один градус Цельсия.
Карат (греч. keration – "стручок рожкового дерева"). В каратах измеряется масса драгоценных камней; при описании изделий из золота число в каратах означает содержание золота в сплаве при условии, что 24 карата – это чистое золото. В древности стручок рожкового дерева использовался как мера веса мелких предметов.
Кило– (греч. khilioi – "тысяча"). Приставка для обозначения единиц, в тысячу раз превышающих основную единицу. Так, например, килограмм – это тысяча граммов, километр – тысяча метров, килокалория – тысяча калорий.
Люкс (лат. lux – "свет"). Единица измерения освещенности. Сразу предупреждаю, что в фотометрии (греч. photos – "свет" и metron – "мера") я не слишком разбираюсь, так что просто попробую объяснить слова, а не то, что они обозначают. Стандартная единица измерения силы света называется кандела (лат. candela – "свеча"). Если одна такая стандартная свеча освещает площадь в один квадратный метр, то это уже называется люмен (лат. lumen – "дневной свет"). А люмены, попадающие на поверхность, каким-то хитрым способом превращаются в люксы.
Метр (греч. metron – "мера"). Раньше люди использовали разные меры длины – футы, ярды, вершки, аршины, локти, – которые различались не только в разных странах, но и местностях. Чтобы положить конец этой путанице, было решено разработать единую стандартную систему мер, названную метрической и основанную на удобном десятичном принципе. Сначала разработкой стандартных мер занималась Французская академия наук, а после эту роль приняло на себя Международное бюро мер и весов. Оно-то и определило, что один метр равен расстоянию, которое проходит свет в абсолютном вакууме за 1/299 792 458 долю секунды. (Раньше метром называлась десятимиллионная доля участка земного меридиана от Северного полюса до экватора.) Как это удалось измерить с такой точностью, я так до сих пор и не понял!
Микрон (греч. mikron – "маленький"). Так называется одна миллионная часть метра. Чтобы разглядеть что-либо таких маленьких размеров, потребуется микроскоп (греч. mikros – "малый, маленький" и skopeo – "смотреть, рассматривать").
← Ctrl 1 2 3 ... 10 11 12 ... 31 32 33 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB © 2012–2018

Генерация страницы: 0.0283 сек
SQL-запросов: 0