Электронная библиотека

Найджел Браун - Странности нашего языка. Занимательная лингвистика

Минута и секунда (лат. minuta – "мелкая, малость" и secunda – "вторая"). Когда возникла необходимость поделить час на более мелкие отрезки, их назвали минутами. Потом, когда и этого оказалось недостаточно, их поделили на еще более мелкие отрезки по второму разу, назвав их "вторыми".
Скрупул (лат. scrupulus – "острый камешек, песчинка"). Единица массы, применявшаяся в аптекарской практике и равнявшаяся 20 гранам (1,244 г). Сама единица уже не используется, но именно от ее названия произошло слово скрупулезный.
Терм (греч. thermé – "тепло, жар"). Единица теплоты, которую газовые компании используют в качестве стандартной.
Сколько метров в миле?
В Великобритании длину дорог до сих пор измеряют в милях, доставшихся англичанам в наследство от римлян. В римской армии (а именно римская армия прокладывала дороги) милей называлось расстояние в тысячу двойных шагов (milia passuum), она равнялась примерно 1598 метрам (по другим данным, даже 1480 метрам), хотя современная, так называемая статутная, миля равна 1609,344 метра.
Если у вас имеется хороший шагомер, или педометр (лат. pedis – родительный падеж от слова "нога, стопа" и греч. metron – "мера"), то можно попытаться измерить расстояние, которое вы проходите за тысячу двойных шагов, и узнать, насколько вы похожи на стандартного римлянина (или англичанина). Правда, существует еще и морская миля, равная 1852 метрам. Ее определяют как длину дуги окружности земного шара размером в одну минуту.
Так что, если хотите узнать длину какого-нибудь расстояния в милях, сначала решите для себя, хотите вы шагать или плавать…

Жизнь

Пожалуй, стоит начать с самого начала.
Не только с курицы, но и с яйца…
Женская половая клетка – в некотором роде яйцо, она образуется в яичниках женского организма. Процесс подготовки клетки к зачатию называется овуляцией (лат. ovum – "яйцо"). Само зачатие происходит, когда с яйцеклеткой сливается сперматозоид (греч. sperma – "семя" и zoon – "животное"), и из этой общей клетки развивается зародыш, или эмбрион (греч. embryon – "зародыш").
В надлежащее время плод выходит из организма матери, но если возникают некоторые трудности, то медицинский персонал принимает решение сделать кесарево сечение, названное так по имени Юлия Цезаря (Caesar в древнем произношении – "Кесарь"), который, как считается, родился благодаря этой операции.
При рождении ребенка на свет выходит послед, или плацента, посредством которой осуществляется обмен веществ между матерью и плодом. Название этого органа образовано от греческого слова plakus, что означает "лепешка" (и действительно, некоторые самки съедают плаценту). Младенец продолжает развиваться и в постнатальный (лат. post – "после" и natalis – "рождение") период вплоть до полового созревания, или пубертатного периода (лат. pubertas – "зрелость").
После созревания организм (лат. organizo – "устраиваю", от греч. organon – "орудие") человека способен к размножению. Со временем мы стареем и порой становимся пациентами гериатрического отделения (греч. géras – "старость" и iatros – "врач"), если у нас развиваются сенильные (лат. senilis – "старческий"), или старческие, заболевания.
Если человек умирает не по естественным причинам, то его тело изучает патологоанатом (греч. pathos – "страдание, болезнь", logos – "учение", ana – "вверх" и tomé – "режу"), чтобы установить причину смерти. Тело умершего нередко кремируют (лат. crematum – "сожженный"). Если человек был довольно известен при жизни, то ему, скорее всего, будет посвящен некролог (греч. nekros – "мертвый" и logos – "учение"). Иногда на надгробьях пишут эпитафии (греч. epitaphios – "надгробный"), но в странах западной христианской культуры чаще всего довольствуются простой надписью RIP (лат. Requiescat in pace – "Да упокоится с миром").

Головоломки

Акростих (греч. akros – "крайний, конечный" и stikhos – "стих") – своеобразный кузен акронима (греч. akros и onymos – "имя"). Но если акроним – это только сокращение из начальных букв словосочетания, то акростих – это настоящее литературное произведение, стихотворение, в котором начальные буквы строк, читаемые сверху вниз, составляют слово или фразу.
Впервые с акростихом я познакомился, работая на заре своей карьеры в рекламном агентстве. Один из наших клиентов, представляющий компанию по производству обуви, вдруг решил отказаться от наших услуг и обратиться в другое агентство. Такое иногда случается, но у нас оставался еще один невыполненный заказ для него. Наш креативный директор поклялся, что даром это компании не пройдет, и составил рекламное объявление с шикарной фотографией и соответствующим текстом. Текст состоял из нескольких строчек и начинался так: "Ваши ноги наслаждаются идеальным качеством…" Мне кажется, что никто из читающих объявление так и не заметил, но если бы они рассмотрели текст внимательнее и сложили выделяющиеся буквы строчек, то получили бы несколько иную характеристику нашего бывшего клиента: "Вы сволочи". Довольно впечатляющий литературный подвиг!
Криптограмма (греч. krypton – "скрытый" и gramma – "буква"). Нечто, зашифрованное буквами.
Иероглиф (греч. hieros – "священный" и glyphé – "резьба"). Древние египтяне продолжали высекать на камнях священные надписи, похожие на картинки, даже после того как в обыденной жизни давно перешли к более быстрой форме письма.
Лабиринт (греч. labyrinthos), постройка со многими ходами и коридорами, из которой очень трудно найти выход. Наиболее известный лабиринт – Кносский дворец на Крите, в котором, согласно мифу, обитал убитый Тезеем Минотавр.
Мистерии (греч. mysterion – "таинство"). Древние тайные ритуалы в честь богов.
Ребус (лат. res – "вещь"). Ребус – загадка в виде картинок, в которых зашифрована фраза. Название происходит от сборника таких загадок, опубликованного в XVI веке и озаглавленного De rebus quae geruntur – "О вещах, которые имеют место".

Зоопарк

Раньше зоопарк назывался зоосадом, но в любом случае часть слова зоо– осталась неизменной. Ее же мы встречаем в слове зоология (греч. zóion – "животное" и logos – "учение"). В зоопарке можно встретить не только представителей фауны (лат. Fauna – Фауна, богиня лесов и полей, покровительница животных), но и флоры (лат. Flora – Флора, богиня весны и растений), хотя для последних специально сооружают ботанические сады (греч. botanikos – "относящийся к растениям").
В современных зоопарках содержатся самые различные животные, в том числе пауки и скорпионы (лат. scorpio). Змей и ящериц, то есть пресмыкающихся, или рептилий (лат. reptilis – "ползающий"), как правило, содержат в отдельном здании – террариуме (лат. terra – "земля"), а для научных целей змей разводят в серпентариях (лат. serpens – "змея"). Среди них есть питоны, получившие свое название от мифологического змея Пифона (греч. Python), которого Аполлон убил близ Дельф. В греческом мифе встречается и другое пресмыкающееся чудище – дракон (греч. drakón), охраняющее сад Гесперид с золотыми яблоками.
Слово пантера происходит от греческих слов pan – "все" и théra – "звери". Иначе ее называли pardos, а отсюда и слово леопард (греч. léon и pardos – "смесь льва и пантеры"). Другое животное со столь же любопытным названием – крокодил. Греки встретили этих созданий на берегу Нила и назвали их krokodeilos, сложив слова со значением "фиолетовый крокус" и "трус", что само по себе очень странно.
Греческого происхождения и слово тигр (tigris), хотя об этом уже мало кто вспоминает. А слово моллюск (molluscus – "мягкий") имеет латинские корни, хотя моллюсков вряд ли специально выставляют в зоопарке, разве что улиток в аквариуме (лат. aqua – "вода").
← Ctrl 1 2 3 ... 11 12 13 ... 31 32 33 Ctrl →
стр.

ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА PROFILIB 2012–2018

Генерация страницы: 0.0003 сек
SQL-запросов: 0